Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Nog niet zo lang geleden besloten we om er nog eens een tweetal weekjes op uit te trekken. Ons oog viel op het zomerse Florida, de perfect plek om tijdens de koude Belgische winter een roadtrip te maken. We genoten er van zonovergoten plekjes, idyllische stranden, fantastische pretparken en een flinke portie cultuur. Het werd alvast een rondreis om niet snel te vergeten, en dus neem ik jullie graag mee langs onze roadtrip door Florida.

Florida stond eigenlijk nooit echt op ons ‘must-see’-lijstje, maar omdat we in maart op reis wilden, was het best een logische keuze. Met het oog op een beetje zon tijdens de wintermaanden, schuimde ik het net af op zoek naar plekjes met de mooiste maartmaanden. En na wat heen en weer gesurf, besloten we uiteindelijk dat het Florida ging worden. Een reis die dwars tegenover onze gewoonlijke reizen staat, maar die ons toch behoorlijk wist te verbazen. Want hoewel vriendlief en ik helemaal geen zonnekloppers zijn, deed dat zonneke toch écht wel deugd. Bovendien kent Florida een verrassende cultuur, vind je er abnormaal veel creatievelingen en is het vooral veel meer dan alleen meer zon, zee, strand. Want dat laatste, dat hebben we eigenlijk amper gedaan.

Dit kaartje toont onze volledige route. We zijn gestart in Orlando, bezochten vervolgens Cape Canaveral, Miami, de Everglades en Naples, om te eindigen in het creatieve Saint-Petersburg. En we zouden het zo opnieuw doen!

Orlando

Na een tien uur durende vlucht én nog een binnenlandse vlucht, kwamen we met kleine oogjes toe in het bruisende Orlando. We waren nog maar net de autosnelweg op of de vele pretparken heetten ons al welkom. Orlando is dan ook zonder twijfel het pretparkparadijs en het is moeilijk kiezen welke pretparken je er wilt bezoeken. Wij kozen voor Universal Orlando en bezochten er zowel de Studios als de Islands of Adventure. Een aanrader, want hoewel je er slechts twee echte rollercoasters vindt, maakten de fantastische 4D-attracties én The Wizarding World of Harry Potter dat meer dan goed. Tja, ik ben nu eenmaal een Harry-fan en dit stond dan ook al heel lang op m’n lijstje. En het was het meer dan waard! Ik was overdonderd door hoe groot en realistisch alles nagebouwd is en was behoorlijk overdonderd door de details waar ze bij Universal aandacht voor hadden.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Omdat we toch een klein beetje jammer vonden dat we Disney World niet bezochten, zijn we toch een namiddagje naar de Disney Springs geweest. Dit kleine dorpje doet een beetje denken aan de outletdorpjes die we bij ons kennen, maar dan groter, mooier én betovender. Een aanrader mochten de tijd en de centjes je ontbreken om beide parken te bezoeken, want we voelden ons toch wel behoorlijk in de Disneysfeer! Na twee dagen besloten we de pretparkgekte echter achter ons te laten en door te reizen naar onze volgende stop: Cape Canaveral.

Cape Canaveral

Cape Canaveral staat vooral bekend om het Kennedy Space Center van NASA, en dat is dan ook precies wat we daar bezocht hebben. Hoewel we op voorhand een nogal toeristische attractie verwacht hadden, viel dat eigenlijk behoorlijk mee. We waren dan ook aangenaam verrast door de vele exposities en attracties en spendeerden er maar liefst zes uur. Een echte aanrader is de bustour helemaal achteraan de site. Daar ga je trouwens best zo snel mogelijk naartoe om wachtrijen te vermijden, want die kunnen tegen de middag behoorlijk lang worden. De tour leidt je langs belangrijke plekken, zoals het hoofdkwartier en de launchsites. Bovendien kan je in het Kennedy Space Center ook de eerste shuttle in real life bewonderen en kan je ervaren hoe het voelt om in een shuttle op te stijgen. Wij vonden het KSC dan ook behoorlijk indrukwekkend en zouden het zeker aanraden!

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Miami

Na een korte tussenstop in Palm Bay reden we verder naar Miami. We logeerden in het Vagabond Hotel en dat raden we je zéker aan! Het behoort zeker tot een van de mooiste hotels waar we ooit logeerden en dat heeft alles te maken met het decor. In ware fifties-style waan je je echt in het Miami van vroeger. Een prachtige badkamer, heerlijk zacht bed én een fantastisch mooi zwembad van zodra je de deur uit komt, meer moest dat niet zijn. Ook aan de bar is het leuk vertoeven, met zomerse cocktails én een bartender die weet wat ‘ie doet! Ook het restaurant next door is een aanrader!

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

In Miami bezochten we Wynwood, een creatieve wijk met de mooiste muurschilderingen en de meest gezellige bars. We spendeerden er een namiddagje en genoten van de cultuur, de exposities en de creatieve vibes die er heersten. Je vindt er ook microbrouwerijen en alternatieve koffiebars. Een andere aanrader is Little Havana, waar we een walking tour deden doorheen de gezellige straat. De geschiedenis is er nog behoorlijk voelbaar en dat is best wel indrukwekkend. Je vindt er dan ook alleen maar typische Cubaanse winkeltjes, met speciale ingrediënten, sigaren, typische kleding, etc. Maar het is ook een wijk vol creatieve ondernemers die graag hun passie met je delen.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Ten slotte bezochten we ook nog Miami Beach, waar we heerlijk uitwaaiden langs het strand. Het echte Florida-gevoel overheerste hier toch wel! Als je Miami bezoekt, trek je toch best een aantal dagen uit. Miami is namelijk een echte autostad, en dat betekent dat er maar weinig plekken op wandelafstand zijn. Je kunt er dus wel met je huurauto cruisen of met het openbaar vervoer (al is dat volgens de locals behoorlijk ingewikkeld), maar reken toch altijd de nodige pendeltijd voor je bezoek.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Florida Keys

Na drie dagen besloten we het hectische stadsleven achter ons te laten en door te rijden naar de Keys. En wat was dat mooi. Ik had uiteraard al de vele foto’s gezien, maar toen ik de Keys in het echt ontdekte was ik echt meteen verliefd. De Florida Keys zijn een reeks van ongeveer 1700 kleine eilandjes die verbonden worden door de Overseas Highway. Alleen al het rijden van deze route is behoorlijk adembenemend. We logeerden er in het Atlantic Bay Resort (een échte aanrader) en waanden ons heel even in het paradijs. Op de tweede dag besloten we ook de volledige route af te schuimen en bezochten we Key West, het meest zuidelijke punt van de VS. Maar eigenlijk hoef je helemaal zo ver niet te gaan om te genieten van het heerlijke tropische klimaat en de aangename vakantiesfeer. Ik wil hier zeker nog eens opnieuw naartoe!

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Everglades

Omdat we nog niet meteen genoeg kregen van de natuur, besloten we om tijdens onze volgende stop de Everglades te bezoeken. We boekten vooraf een tour met Everglades Nature Tours en dat beviel ons enorm. Onze gids nam ons met een airboat (of grasboot) mee naar zijn favoriete plekjes in dit enorme natuurreservaat. Dat deed hij trouwens op zo’n aangename manier, met respect voor de lokale fauna en flora, dat ik ‘m toch echt even moet vermelden. Florida kent namelijk heel wat gatorfarms (of alligatorboerderijen) en die wil je best vermijden. Alligators leven namelijk het liefst op hun eentje en dus niet in groep. Een groot contrast dus met de boerderijen waar ze plots met tientallen op een kleine plek moeten leven. Tijdens onze tour moesten we dus vooral geluk hebben, maar het feit dat we ze in de vrije natuur konden spotten maakte het des te leuker.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Naples

Heel wat mensen kennen Naples alleen van de gelijknamige Italiaanse stad. Toch hoeft deze stad in Florida helemaal niet onder te doen. Het is een beetje de stad van the rich and the famous, met gigantische huizen en fantastische restaurants. Wij boekten er een boottour en gingen dolfijnen én huizen spotten. Want dat is hier toch echt wel een aanrader. Ook de Naples Pier is leuk om te bezoeken. In de buurt vind je heel wat natuurparken, zoals het Corkscrew Swamp Sanctuary, waar je slangen, alligators en prachtige vogels kunt spotten. Ook de 10.000 Marco Islands zijn een aanrader om bijvoorbeeld te kajakken.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

St. Petersburg

Onze laatste stop was St. Petersburg, een gezellige stad met heel veel kunstenaars. Net zoals in Miami vind je hier heel wat muurschilderingen, hippe bars en creatieve types. En dat was toch wel een aangename verrassing. In St. Petersburg hebben we dan ook vooral gekuierd langs het water en genoten van onze laatste dagen in het zonnige Florida. We logeerden in het Avalon Hotel, een gezellig boutiekhotel op wandelafstand van de belangrijkste plejes. Het was dan ook de perfect stop om uit te rusten voor onze vlucht naar huis.

Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis
Een roadtrip door Florida: de highlights van onze rondreis

Andere leuke dingen om te doen in Florida

In Palm Bay bezochten we ’s avonds de bioscoop en dat was echt een leuke ervaring. Het was echt zo’n typische cinema zoals je in films ziet, met middelbare scholieren achter het raampje van de kassa, gigantisch veel popcorn en candybars en typische filmzalen. Het was toen trouwens behoorlijk aan het stormen (niet zoals we dat bij ons gewoon zijn) en dus was een filmpje meepikken de ideale afleiding. Een aanrader dus als je zelf ook zo’n regendag hebt!

In Fort Myers (niet zo ver van Naples) bezochten we de Miromar Outlets, een beetje vergelijkbaar met de outlets die we bij ons hebben. Omdat de dollar sowieso al interessant was voor ons, was het dubbel zo leuk om hier wat rond te shoppen. Leuk voor mocht je wat tijd over hebben.

Als laatste vonden we het opnieuw fantastisch om er de supermarkten, en met name Walmart, te bezoeken. Verpakkingen zo groot als maar kan, oneindig veel keuze en heel wat leuke producten die we bij ons niet hebben. Tja, wij ontdekken nu eenmaal graag eten in andere landen en dus mocht een bezoekje aan deze gigantische supermarkt natuurlijk niet ontbreken.

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *